Australien: 90 Jahre „The Ghan“

15.10.2019

 Australien, 50 Cents, „90 Jahre transkontinentaler

Fernverkehrszug „The Ghan““,  Kupfer / Nickel, 15,5 g, 31,5 mm, Auflagenhöhe: 30.000 Exemplare in Normalprägung. Bildquelle: Royal Australian Mint.

 

Für Eisenbahnliebhaber hat Australien ein 50-Cents-Stück herausgegeben, das den transkontinentalen Fernverkehrszug „The Ghan“ zum Thema hat. Die Gesamtstrecke, die der Zug von Adelaide bis Darwin seit der Fertigstellung der neuen Strecke 2004 zurücklegt, umfasst ganze 2.979 km und zählt so zu den längsten Strecken der Welt. Der Zug durchquert nicht nur den gesamten australischen Kontinent von Süden nach Norden, sondern auch vier Klimazonen und 22,5 Breitengrade. 1929 erreichte der „Afghan Express“ von Adelaide aus erstmalig Stuart, das heutige Alice Springs. 1980 wurde die bisherige Schmalspur-Version des „The Ghan“ eingestellt und nach Streckenerneuerungen übernahm nun ein Nomalspurzug. Der Name ist eine Erinnerung an die, unter anderen, afghanischen, pakistanischen bzw. indischen Kamelführer der Kamelkarawanen, die den Gütertransport im Outback Australiens zwischen 1860 und 1930 vor der Motorisierung sicherstellten. Teile der Schmalspur-Version sind heute im „Old Ghan Heritage Railway“ Museum in Alice Springs ausgestellt. Heutzutage fährt der Zug einmal wöchentlich und in der Haupttouristensaison zweimal pro Woche. Die Fahrt dauert ca. 54 Stunden.

 

Vorder- und Rückseite der Verpackung. Bildquelle: Royal Australian Mint.

 

Die Vorderseite der Münze zeigt den gekrönten Kopf Elisabeth II. nach rechts und die Aufschrift lautet ELIZABETH II. AUSTRALIA 2019. Auf der Münzrückseite steht „The Ghan“ im Mittelpunkt. Der Triebwagen und einige Personen- bzw. Schlafwagen sind perspektivisch in voller Fahrt nach halb links dargestellt. Der Hintergrund ist dunkelrot koloriert, übrigens eigentlich die Farbe der Lokomotive, und oben rechts findet sich das Nominal 50. Unten rechts randläufig ist abschließend die Aufschrift THE GHAN 1929-2019 zu lesen. Die Münze ist 12-eckig produziert und in einer Plastikkapsel Bestandteil einer informativen Karte.

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